Sur les rayons

Article 8 / 11 , Vol 43 No. 2 (Été)

Sur les rayons

Parliamentary Practice in British Columbia, cinquième édition. Rédactrice: Kate Ryan-Lloyd, greffière intérimaire de l’Assemblée législative. Rédacteurs adjoints : Artour Sogomonian, greffier à la procédure; Susan Sourial, greffière adjointe, Comités et relations interparlementaires; Ron Wall, gestionnaire, Services de recherche des comités.

L’adage dit qu’il ne faut pas juger un livre à sa couverture. Dans le cas de la cinquième édition de Parliamentary Practice in British Columbia, la couverture est révélatrice à certains égards, non pas visuellement mais plutôt en raison de sa taille : il s’agit d’un ouvrage grand format, dont la lecture révèle les vastes ambitions.

Continuer la lecture de « Sur les rayons »

Sur les rayons

Article 12 / 15 , Vol 43 No. 1 (Printemps)

Sur les rayons

Government Information in Canada: Access and Stewardship. Amanda Wakaruk et Sam-chin Li, dir.Edmonton, University of Alberta Press, 376 p.

L’été dernier, lorsque la Nouvelle-Écosse a accueilli la conférence annuelle de l’Association parlementaire du Commonwealth (Région canadienne), j’ai travaillé au bureau d’information. Il y avait des périodes creuses, alors j’ai entrepris de lire Government Information in Canada: Access and Stewardship, publié sous la direction d’Amanda Wakaruk et de Sam-Chin Li. Il s’agit d’un sujet qui m’intéresse beaucoup en tant que professionnel de l’information, et j’ai fini par être complètement absorbé par ma lecture. Certains délégués me demandaient quel était le livre qui me captivait autant et je crois que je les ai déçus lorsque je leur ai montré la couverture. Pourtant, ils n’auraient pas dû être déçus.

Continuer la lecture de « Sur les rayons »

Sur les rayons

Article 9 / 11 , Vol 42 No. 1 (Printemps)

Sur les rayons

Adam M. Dodek, The Charter Debates: The Special Joint Committee on the Constitution, 1980-81, and the Making of the Canadian Charter of Rights and Freedoms.

Dans The Charter Debates, Adam M. Dodek ressuscite l’histoire oubliée des débats sur la Charte canadienne des droits et libertés. Il y analyse les travaux du Comité mixte spécial du Sénat et de la Chambre des communes sur la Constitution du Canada (le Comité mixte), qui a étudié durant trois mois, de novembre 1980 à février 1981, le projet de Charte. Le Comité mixte a tenu 106 réunions en 56 jours de séance et consacré 276,5 heures à entendre des spécialistes et des témoins représentant divers groupes. Selon M. Dodek, c’était la « première fois que des Canadiens ordinaires participaient à l’évolution constitutionnelle plutôt que d’être de simples observateurs ou des sujets silencieux (p. 4). Cette situation a alors justifié le processus et établi un précédent pour les futures questions constitutionnelles. Le principal argument de M. Dodek tient au fait que les délibérations du Comité mixte revêtent une importance, non seulement pour l’histoire constitutionnelle, mais également pour les tribunaux, qui devraient les considérer comme des sources légitimes pour l’interprétation de la Charte.

Continuer la lecture de « Sur les rayons »

Sur les rayons

Article 4 / 15 , Vol 41 No. 4 (Hiver)

The Canadian Kingdom: 150 Years of Constitutional Monarchy Sous la direction de D. Michael Jackson

Parce que je suis monarchiste, The Canadian Kingdom est un ouvrage qui m’intéressait de prime abord. Lorsqu’on m’a approché pour que j’en fasse la critique, j’ai su que, pour être crédible, j’allais devoir faire mon travail de rédaction en gardant à l’esprit mes inclinations. Comme le hasard fait bien les choses, le lendemain du jour où on m’a confié ce travail, j’ai reçu une invitation de la lieutenante-gouverneure de l’Ontario, Mme Elizabeth Dowdeswell, pour me convier au lancement d’un livre. Je suppose que mon intérêt pour la monarchie est plus connu que ce que je ne le pensais.

Au premier abord, The Canadian Kingdom est le type d’ouvrage qui pourrait figurer dans la liste des lectures obligatoires d’un cours universitaire sur le droit constitutionnel ou les sciences politiques. Si l’ouvrage a certainement toute l’envergure d’une lecture universitaire, il plaira également à quiconque s’intéresse aux éléments fondateurs de la Constitution canadienne et à l’influence exercée par la monarchie sur le pays. Je suis très heureux de ne pas m’être laissé décourager par les dehors académiques des textes, dont la lecture est tout sauf rébarbative. Chaque essai se lit et se comprend bien – ce qui n’est pas toujours le cas des textes érudits – et l’ensemble constitue un tout bien ficelé.

Continuer la lecture de « Sur les rayons »

Sur les rayons

Article 7 / 9 , Vol 41 No 2 (Été)

Sur les rayons

Representation in Action: Canadian MPs in the Constituencies (en anglais seulement), par Royce Koop, Heather Bastedo et Kelly Blidook, Vancouver : UBC Press, 2018, 235 p.

Il est indéniable que les Canadiens tiennent pour acquis le travail de leurs députés et pour cause : presque tous les députés sont élus en raison de l’étiquette politique qu’ils représentent, et de leurs qualités personnelles ou de leur politique. En réalité, la représentation parlementaire a rarement fonctionné comme elle était censée le faire en théorie. Selon l’idéal démocratique, les circonscriptions électorales choisissaient l’un des leurs pour représenter sans faire de compromis la région au sein d’une assemblée unificatrice. Or, au lieu de cela, les partis politiques ont utilisé leurs propres pouvoirs d’organisation et d’idéation et ont rapidement fait fi de tout ce qu’un individu pouvait offrir (il existe des exceptions, mais elles sont extrêmement rares). Les députés sont quasiment vus comme des anonymes interchangeables, foncièrement dépendants du parti et du programme qu’ils représentent.

Continuer la lecture de « Sur les rayons »

Sur les rayons

Article 11 / 12 , Vol 41 No. 1 (Printemps)

Sur les rayons

James T. McHugh, The Senate and the People of Canada – A Counterintuitive Approach to Reform of the Senate of Canada, Lexington Books, Lanham, Maryland, 2017, 296 pages

La portée du livre de James McHugh est très ambitieuse. En effet, cette nouveauté littéraire du domaine parlementaire se veut une vue d’ensemble et une évaluation complètes des considérations historiques, philosophiques, méthodologiques, constitutionnelles, institutionnelles et politiques concernant la réforme du Sénat… et tout cela, dans la partie I seulement! Dans la partie II, l’auteur propose un Sénat inspiré fortement de la Chambre des lords britannique, et suggère à cet effet des modifications constitutionnelles en s’appuyant sur argumentation détaillée. La partie III traite des options non constitutionnelles et de l’histoire récente, notamment les réformes du gouvernement Trudeau en 2016, et se conclut par la demande d’une réforme qui permettrait à la Chambre haute du Canada, dont les membres sont nommés, d’atteindre son plein potentiel.

Continuer la lecture de « Sur les rayons »

Sur les rayons

Article 9 / 12 , Vol 40 No 4 (Hiver)

Sur les rayons

Religion and Canadian Party Politics, David Rayside, Jerald Sabin and Paul E.J. Thomas, UBC Press, Vancouver, 2017, 429 pp.

In this monograph, the authors demonstrate that religious faith continues to be a relevant factor in Canadian party politics. They identify three major axes of religious contention: the historic division between Protestants and Catholics (especially English-speaking Protestants and French-speaking Catholics); the more recent division between moral conservatives and political and social progressives (especially over the issues of LGBT rights and the legality of abortion); and finally, the division between those willing to recognize minority religious practices and institutions in Canada (especially those of Canada’s growing Muslim population) and those who fear that such recognition would undermine Canadian values. The authors then provide multiple case studies – federal, provincial and territorial – to illustrate how these axes of contention are evident in Canadian party politics, primarily over the past 30 years.

Continuer la lecture de « Sur les rayons »

Sur les rayons

Article 9 / 12 , Vol 40 No 2 (Été)

Sur les rayons

Constitutional Amendment in Canada, sous la direction d’Emmett Macfarlane, University of Toronto Press, Toronto, 2016, 337 pages

Le Canada dispose d’un système très complexe pour modifier sa Constitution écrite, qui a valeur officielle. Ce recueil d’essais, publié sous la direction d’Emmett Macfarlane, est un guide fort utile pour en comprendre les subtilités.

Continuer la lecture de « Sur les rayons »

Sur les rayons Vol 39 No 4

Article 10 / 13 , Vol 39 No 4 (Hiver)

Sur les rayons

Le Canada français et la Confédération : Fondements et bilan critique. Jean-François Caron et Marcel Martel, Presses de l’Université Laval, Québec, 2016, 174 pages

À l’aube du 150e anniversaire de la Confédération, bon nombre de nouveaux ouvrages d’érudition nous invitent à réfléchir à cette période formatrice de l’histoire du Canada et à l’évolution du pays au long du siècle et demi qui suivit. Dans Le Canada français et la Confédération, édité par Marcel Martel, historien et Jean-François Caron, politicologue, un groupe de six intellectuels s’interroge sur ce que l’accord sur la confédération était censé accomplir sur le plan de la dualité linguistique et culturelle et sur l’évolution de cette dynamique depuis les années 1860. Bien qu’à maints égards l’ouvrage ne soit qu’une synthèse de ce que l’on sait déjà en la matière, il constitue une bonne introduction sur la relation des Canadiens francophones avec la Confédération et la gamme de leurs expériences du fédéralisme. Il expose par ailleurs indirectement le gouffre de plus en plus vaste qui sépare les milieux universitaires francophone et anglophone au Canada; en effet, bon nombre de ses observations rappellent celles de l’historien Arthur Silver dans son excellent ouvrage The French-Canadian Idea of Confederation, publié en 1982.

Continuer la lecture de « Sur les rayons Vol 39 No 4 »