Structures élémentaires de la parenté au Parlement depuis 1867

Article 5 / 12 , Vol 34 No 3 (Automne)

Structures élémentaires de la parenté au Parlement depuis 1867

On aura compris que le titre de notre étude se veut un clin d’œil à l’œuvre de l’éminent ethnologue Claude Lévi-Strauss (1908-2009). Ce dernier a démontré que les multiples structures familiales (monogames, polyandres ou polygynes, patrilinéaires, matrilinéaires ou bilatérales, plus ou moins étendues ou restreintes) servent toutes à exercer, à un degré variable, les mêmes fonctions sociales. Depuis 2000, le service PARLINFO de la Bibliothèque du Parlement a mis en ligne quelques liens de parenté entre sénateurs et députés de 1867 à nos jours. Cette base de données constitue la matière de cet article. Cela nous permet d’étudier le cas des parlementaires qui sont conjoints, frères, fils ou filles d’autres parlementaires.

Le fait de partager chambre à coucher et chambre parlementaire demeure exceptionnel partout sur la planète. Au Parlement canadien, on relève tout au plus une vingtaine de couples mariés sur trois quarts de siècle. Intuitivement, on est porté à penser que ces couples partagent habituellement la même idéologie mais aussi qu’ils sont plus nombreux dans les partis moins conservateurs, qu’il s’agit d’un phénomène qui s’est accru avec le travail des femmes à l’extérieur du foyer et qu’il est plus fréquent en milieu urbain qu’en milieu rural.

Voyons ce qu’il en est avec notre échantillon canadien. Force est de constater que la plupart de nos intuitions ne se vérifient pas. Sur 20 couples, la moitié sont de partis conservateurs. Les deux périodes qui envoient le plus de conjointes au Parlement sont les décennies 1960 et 2000 sans qu’on voit de progression graduelle entre 1930 et 2008. Le clivage urbain-rural n’est pas plus évident : on remarque seulement que l’Ontario envoie davantage de couples à Ottawa (6 cas sur 20).

Néanmoins, on peut prendre acte des faits suivants : maris et femmes partagent la même philosophie politique; la carrière politique du mari précède habituellement celle de l’épouse (18 cas sur 20); la carrière de l’épouse commence souvent à un âge plus avancé que celle du mari (14 cas sur 20); dans la moitié des cas, on assiste à la transmission d’une circonscription électorale comme « héritage politique » de l’époux à sa conjointe.

Suis-je le gardien de mon frère ?

Depuis 1867, 105 parlementaires, (dont 92 députés et 13 sénateurs), fraternisent au sens littéral du terme. Ils se regroupent en 50 fratries dont 5 comptent 3 parlementaires chacune (les Dorion, Geoffrion, Horner, Macdonald et Price). Le plus souvent, la carrière de l’aîné débute avant (35 cas) ou en même temps (5 cas) que celle du ou des cadets. Il n’y a pas de différence significative entre aîné et cadet quant à l’âge en début de carrière parlementaire1. La plupart font carrière dans la même province (43 sur 50), sinon dans la même circonscription. Ces fratries sont habituellement du même parti (42 sur 50). Les exceptions sont le plus souvent antérieures au XXe siècle, à une époque où la discipline de parti était moins stricte qu’aujourd’hui.

Voyons maintenant la distribution par province et par parti pour l’ensemble des 105 frères. On constate à l’évidence que le phénomène est plus fréquent au Québec qu’en Ontario, et plus accentué dans les Maritimes que dans les provinces de l’Ouest. Et il se manifeste au Parti libéral bien plus qu’au Parti conservateur ou autres formations.

Reste la question plus complexe de l’évolution du phénomène dans le temps. Pour nous y retrouver, nous avons distingué quatre « générations politiques » qui correspondent à autant de périodes d’hégémonie ou d’alternance des deux grands partis au gouvernement. Combien de frères commencent leur carrière parlementaire à chaque période?

  • 1867-1896 Quasi-hégémonie des Conservateurs 48
  • 1896-1935 Alternance Libéraux-Conservateurs 33
  • 1935-1968 Quasi-hégémonie des Libéraux 15
  • 1968-2008 Alternance Libéraux-Conservateurs 9

Total 105

La tendance est très claire : la fréquence du phénomène diminue sensiblement avec le temps.

Tel père (ou mère), tel fils (ou fille)

Les filles d’abord, puisqu’elles ne sont que huit… Comparons leur situation à celle des épouses parlementaires. Il n’y a qu’un seul père sénateur contre quatre filles sénatrices. Filles et pères partagent la même idéologie; autant de filles représentent le Parti conservateur que le Parti libéral; la carrière de la fille commence à un âge plus avancé (5 cas) ou équivalent (2 cas) à celui du père. Par ailleurs, le père ne lègue pas sa circonscription électorale à sa fille, sauf dans un seul cas; une ou deux filles commencent leur carrière politique à chaque décennie depuis un demi-siècle; l’Ontario domine le palmarès des filles parlementaires (5 cas sur 8).

Qu’en est-il des fils à papa parlementaire? Ils sont beaucoup plus nombreux : 133 répartis en 127 familles, pour un total de 260 parlementaires, pères et fils, dont 210 députés et 50 sénateurs. C’est dire qu’il y a quelques pères avec deux fils parlementaires (les Barnard, Crawford, Moffat et Sinclair). Ralph Horner a même trois fils parlementaires ; George Rideout quant à lui est le fils de deux parlementaires. Il y a un deuxième parlementaire dont la mère a aussi été députée, Paul Dewar, fils de Marion Dewar.

Bien entendu, les provinces et partis représentés sont sensiblement les mêmes pour pères et fils. Comme dans le cas des frères au Parlement, le Québec domine l’Ontario et les Maritimes dépassent l’Ouest. Par contre, la supériorité des Libéraux sur les Conservateurs est moins importante dans le binôme père-fils parlementaires.

Passons donc à l’évolution dans le temps du couple père-fils en comparant les dates d’entrée en fonction de nos 256 parlementaires2 :

  • 1867-1896 Quasi-hégémonie des Conservateurs 94
  • 1896-1935 Alternance Libéraux-Conservateurs 68
  • 1935-1968 Quasi-hégémonie des Libéraux 57
  • 1968-2011 Alternance Libéraux-Conservateurs 37

Total 256

Comme pour les frères au Parlement, la tendance est à la réduction du nombre des pères et fils avec le temps3.

Le fait d’être fils de parlementaire suscite-t-il une vocation politique précoce? Ça semble être le cas si on considère que 85 fils ont commencé leur carrière à un âge moins avancé que leur père4. Bien sûr, ce sont les électeurs d’une circonscription qui élisent les députés et le premier ministre qui choisit les sénateurs, mais les chiffres sont là.

Enfin, combien de fils ont « hérité » de la circonscription électorale de leur père? Le phénomène est loin d’être négligeable puisqu’il concerne une bonne centaine de parlementaires (pères et fils). Encore là le Québec domine le palmarès suivi de l’Ontario puis des provinces maritimes.

Quelques remarques d’ordre patronymique pour terminer. Quinze épouses parlementaires sur 20 portent le nom de leur mari; 1 seule fille sur 8 a conservé le nom de son père ; 9 fils sur 133 ont le même prénom que leur père.

Notes

1. Dans 20 cas, l’aîné commence sa carrière parlementaire à un âge plus avancé que son cadet ; dans 24 cas, c’est le contraire; dans 11 cas, l’aîné et le cadet débutent au même âge, à deux ans près. (Pour un total de 55 cas, incluant les cinq familles avec trois frères au Parlement).

2. Et non 260 comme dans le tableau précédent. En effet, quatre parlementaires y ont été comptabilisés deux fois puisqu’ils sont à la fois fils et père d’autres parlementaires. Il s’agit des députés Charles-Eugène Pouliot et Charles-Gavan Power et des sénateurs Charles-Philippe Beaubien et Louis-Athanase David.

3. À la Chambre des communes, les députés actuels suivants ont été précédés par leur père à cette charge : Maxime Bernier, Jack Layton, Dominic Leblanc, Peter MacKay, Geoff Regan, Mark Strahl et Justin Trudeau.

4. Trente pères ont commencé leur carrière plus jeunes que leur fils; 11 à peu près au même âge (plus ou moins deux ans).

 

Conjoints et conjointes au Parlement
Couple Province Circonscription Parti Début de mandat Âge
Wilson, Norman Frank ON Russell Libéral 1904 28
Wilson, Cairine Reay ON Sénat Libéral 1930 45
Casgrain, Pierre-François Qc Charlevoix-Montmorency Libéral 1917 31
Casgrain, Thérèse Forget Qc Sénat Indépendant 1970 74
Black, George YK Yukon Conservateur 1921 48
Black, Martha Louise YK Yukon Conservateur-Indépendant 1935 69
Casselman, Arza ON Grenville Conservateur 1921 30
Wadds, Jean Casselman ON Grenville-Dundas Conservateur 1958 38
MacInnis, Angus C.-B. Vancouver-Sud Travailliste-Indépendant 1930 46
MacInnis, Grace C.-B. Vancouver-Kingsway NPD 1965 60
Casselman, Frederic AB Edmonton-Est Libéral 1940 55
Casselman, Cora AB Edmonton-Est Libéral 1941 53
Hardie, Mervyn T.-N.-O. Mackenzie River Libéral 1953 35
Hardie, Isabel J. Tibbie T.-N.-O. Territoires-du-Nord-Ouest Libéral 1962 46
Jones, Henry SK Saskatoon Conservateur 1957 37
Jones, Eloise SK Saskatoon Conservateur 1964 47
Macdonald, John Î.-P.-É. King’s Conservateur 1957 44
Macdonald, Margaret Î.-P.-É. King’s Conservateur 1961 51
Rideout, Sherwood N.-B. Westmorland Libéral 1962 45
Rideout, Margaret Isabel N.-B. Westmorland Libéral 1964 41
Sauvé, Maurice Qc Îles-de-la-Madeleine Libéral 1962 39
Sauvé, Jeanne Qc Ahuntsic Libéral 1972 50
Moores, Frank T.-N. Bonavista-Trinity-Conception Conservateur 1968 35
Johnson, Janis MB Sénat Conservateur 1990 44
Cossitt, Thomas ON Leeds Conservateur 1972 45
Cossitt, Jennifer ON Leeds-Grenville Conservateur 1982 34
Milne, William ON Peel-Dufferin-Simcoe Libéral 1974 42
Milne, Lorna ON Sénat Libéral 1995 61
Cadman, Chuck C.-B. Surrey-Nord Réformiste 1997 49
Cadman, Dona C.-B. Surrey-Nord Conservateur 2008 58
Grewal, Gurmant C.-B. Surrey Central Réformiste 1997 40
Grewal, Nina C.-B. Fleetwood-Port Kells Conservateur 2004 46
Jaffer, Rahim AB Edmonton-Strathcona Réformiste 1997 26
Guergis, Helena ON Simcoe-Grey Conservateur 2004 35
Finley, Diane ON Haldimand-Norfolk Conservateur 2004 47
Finley, Doug ON Sénat Conservateur 2009 63
Layton, Jack ON Toronto-Danforth NPD 2004 54
Chow, Olivia ON Trinity-Spadina NPD 2006 49
Thi Lac, Ève-Mary Thaï Qc Saint-Hyacinthe-Bagot Bloc québécois 2007 35
Guimond, Claude Qc Rimouski-Neigette-Témiscouata-Les Basques Bloc québécois 2008 45

Note : Étant donné la difficulté de retracer les liens des anciens parlementaires et les insuffisances des sources imprimées nous ne pouvons garantir que cette liste est complète.

 

Frères au Parlement
Par province Par parti
Québec 44 Parti libéral 65
Ontario 34 Parti conservateur 26
Nouvelle-Écosse 6 Libéral-conservateur 6
Île-du-Prince-Édouard 6 Parti progressiste 2
Nouveau-Brunswick 4 NPD 2
Colombie-Britannique 4 Indépendants 2
Alberta 3 Anti-confédération 1
Saskatchewan 2 Unioniste 1
Manitoba 2
Total 105 105

 

Pères et filles au Parlement
Père-fille Province Circonscription Parti Début de mandat Âge
Forget, Joseph David Québec Charlevoix Conservateur 1904 43
Casgrain, Thérèse Forget Québec Sénat Indépendant 1970 74
Woodsworth, James Manitoba Winnipeg-Centre Tavailliste 1921 47
MacInnis, Grace Colombie-Britannique Vancouver-Kingsway NPD 1965 60
Rowe,William Earl Ontario Dufferin-Simcoe Conservateur 1925 31
Wadds, Jean Casselman Ontario Grenville-Dundas Conservateur 1958 38
Bissett, Edgar Manitoba Springfield Libéral-Progressiste 1926 36
Neiman, Joan Ontario Sénat Libéral 1972 52
Jackman, Harry Ontario Rosedale Conservateur 1940 40
Nancy Ruth Ontario Sénat Conservateur 2005 63
Drope, Robert Ontario Northumberland Conservateur 1945 47
Browes, Pauline Ontario Scarborough Centre Conservateur 1984 46
Connolly, Harold Nouvelle-Écosse Sénat Libéral 1955 54
Carstairs, Sharon Manitoba Sénat Libéral 1994 52
Whelan, Eugene Ontario Essex-Sud Libéral 1962 38
Whelan, Susan Ontario Essex-Windsor Libéral 1993 30
Note : Étant donné la difficulté de retracer les liens des anciens parlementaires et les insuffisances des sources imprimées nous ne pouvons garantir que cette liste est complète.

 

Pères et fils au Parlement
Par province Pères (fils) Par parti Pères (fils)
Québec 47 (48) Libéral 59 (68)
Ontario 34 (31) Conservateur 46 (52)
Nouveau-Brunswick 16 (15) Libéral-conservateur 6 (2)
Nouvelle-Écosse 12 (12) Gouvernement national 1 (1)
Île-du-Prince-Édouard 2 (3) Anti-Confédération 4 (0)
Terre-Neuve-et-Labrador 1 (1) PSD/NPD 3 (4)
Colombie-Britannique 5 (10) Crédit Social 2 (1)
Alberta 4 (5) Unioniste 2 (1)
Saskatchewan 3 (5) Nationaliste 1 (2)
Manitoba 1 (3) Indépendant/aucune 3 (1)
Territories-du-Nord-Ouest 1 (0) Réformiste 0 (1)
Yukon 1 (0)
Total 127 (133) Total 127 (133)